北大教授刘学:为什么说对平台经济反垄断是必要的

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近日,市场监管总局起草了《关于平台经济领域的反垄断指南(征求意见稿)》,向社会公开征求意见。如何看待平台经济领域的反垄断问题?网易研究局专访了北京大学光华管理学院教授刘学。

网易研究局:为什么说平台会形成垄断?我们现在看到的互联网市场,比如电商等,并没有形成垄断,为什么还要提平台反垄断?

刘学:电商业进入门槛很低,显然不会形成垄断,但是平台会形成垄断。所谓平台会“去中心化”、“去中间化”、“提高透明度”,都是偏颇至极的说法。事实上,平台是最大的中心、最大的中间商,同时平台与双边客户之间的信息非对称严重提高了。而且,平台的垄断靠市场是无法调节的,因为平台常常会形成赢者通吃的局面。比如Windows操作系统,长期在PC端市场占95%以上的份额,这其中不是没有市场力量——很多公司都开发出过操作系统,但是竞争不过微软,包括苹果公司的Mac os x操作系统。平台的垄断交给市场调节,市场是调节不了的。微软公司的windows操作系统长期在PC端占据垄断地位,不是因为技术或功能上的优势,而是强大的同边效应、跨边效应、规模收益递增、客户需求低度差异、客户转换平台的成本比较高等因素综合影响下形成的。

网易研究局:如果“平台会形成垄断”为真,那么其垄断的本质是什么?

刘学:首先,从平台达到垄断地位的过程角度来讲,有一部分垄断者,实际上是“先动者优势”。他们多数都是模仿国外某些创新的商业模式,或者是以技术为基础的商业模式,他们看出来这个模式未来的前景广阔,于是快速整合资源加以模仿,快速触发网络效应,并实现规模收益递增。这是平台垄断的第一个方面。

第二,会有大量的客户被吸引到该平台上。客户在这个平台上互动,所有的互动行为都会留下痕迹,就是所谓的数据,平台再将数据进行商业化开发和利用,获取各方面的价值。有些数据的开发和利用方式会提升参与者的总体价值;但有的给部分参与者带来价值的同时,会损害其他参与者的利益;有的只给平台带来价值,却损害了其他参与者的利益。这是平台垄断的第二个方面。

第三,平台形成垄断以后,会积累起强大的战略势能,包括关键技术和大量高粘性的客户。积累起强大的势能以后,就可以轻松地向技术重合度、客户重合度比较高的新的平台市场进行包抄和覆盖,从而阻止新的平台经营者的发展,阻碍创新,从而形成更大范围的垄断。

网易研究局:平台经济的垄断和传统的垄断有什么区别?

刘学:首先,传统垄断形成的原因总体来说是不同的。

一是依靠行政力量对行业的准入进行限制而导致的垄断。比如,像中国证券业、银行业等领域,进入这些行业都需要政府有关部门的批准,取得牌照后才能从事相关的生产经营活动。在极端情况下,如果政府只发一个牌照,就是绝对垄断;只发几个牌照,就是寡头垄断,这是传统垄断形成的一个原因。

一是一种技术或者其他的关键资源的独占而形成的垄断。比如说稀缺的矿产资源,或者是某些极其稀缺的地理位置或资源,这些方面的独占导致的垄断,相对来说,市场力量会在里面起很重要的作用。

平台垄断的形成,实际上很重要的原因在于网络效应。比如,淘宝平台发展初期,买方越多,到平台上卖东西的商家就越多;而商家越多,产品越丰富,买方也会变得更多。除此之外,平台会受规模收益递增作用,就像微软的Windows操作系统,是一个应用程序开发商和消费者之间进行交互的平台,对微软公司来说,Windows操作系统销售超过特定的数量和规模之后,微软公司为新客户提供的成本几乎是零,但是带来的边际回报是由公司通过战略加以掌控的。另外一方面,对客户来说,有时候换平台的成本也会非常高。我们经常会有这种感受:如果习惯了使用Windows操作系统,再转换到苹果公司的Mac操作系统使用,会有很多的不习惯之处,所以对用户而言,换平台不仅仅是要增加新购买一个Mac操作系统的电脑所付出的成本,还面临学习的成本和习惯转换方面的成本。

从影响上来说,传统垄断和平台垄断也有明显不同。

传统的垄断,不管是垄断企业上游的供应商,还是下游的客户,实际上市场主体所蒙受的损失是非常利于观察的,而且非常直接。比如,中石化、中石油的垄断,让消费者在价格和成本方面蒙受的损失是很明确的。

而平台的垄断,消费者和其他利益相关方来判断这种垄断对自身影响时,特别是在平台发展的早期阶段,是和最佳替代模式来比较的。比如,淘宝最初发展起来时,替代的是线下的批发市场和集贸市场等。对于商家来说,他们相当于把城市里的小商品批发市场转到淘宝的平台上,实际上新增加的投资并不是特别多,但从经营环境上来说,却比传统的集贸市场还要更好一些,因为集贸市场租摊位的成本也比较高,而且售货员整天站在那里经营,也是很辛苦的。所以,对平台上的商家来说,与传统模式相比是有所改善的。对消费者来说,消费者的购物体验与传统方式相比也有所改善。所以平台虽然产生垄断,但消费者、商家和最佳替代模式比,感觉还是自己的直接利益受益更多。

但是,这并不意味着平台所形成的垄断,对于所有的利益相关者都是有好处的。平台所形成垄断的不利影响首先表现在,垄断平台会通过制定平台治理规则来侵害其他利益相关者的利益。比如,双十一,有些平台可能要求商家要配合其平台的促销活动,做大幅度降价,而产品定价策略应该是商家本身的权利。实力强大的平台还利用垄断地位,阻止商家接入其他平台等。这其实就是平台利用自身垄断侵害其他商家的利益的表现。其次,滥用垄断地位的平台会阻碍创新、影响技术进步。如那些积累起强大势能的平台,常常依靠其财务方面的优势,通过补贴等方式打击竞争对手,而不是与竞争对手比拼技术、模式。将通过财力将对手击垮以后,再通过垄断地位,操控价格,从客户那里获取更高的垄断利润。所以,反垄断还是必需的。

网易研究局:有时候反垄断可能会被当成一种落后生产力反抗先进生产力的武器,在数字经济的时代,怎样防止反垄断被滥用,阻碍互联网企业的创新和发展?

刘学:首先,平台垄断地位的形成确实有技术方面的因素,但是,平台能够形成垄断,实际上是整个生态系统共同作用的结果。比如说,以大家都熟悉的Windows系统为例,Windows操作系统和苹果公司的Mac操作系统来比,无论是在系统运行的流畅性方面,还是系统运行的质量和效率方面,Windows操作系统都是相对差的,但是Windows操作系统为什么能够形成垄断?这是因为上游大量的应用程序开发商,开发出功能强大的应用程序,弥补了Windows操作系统自身操作上的不足。应用程序开发商越多、应用程序功能越强大,就会吸引越多的消费者使用Windows操作系统;消费者越多,就会有更多的应用程序开发商在Windows操作系统平台上开发各种各样的应用程序。

虽然Windows操作系统每一次升级从客户体验角度上来说,改进幅度非常小,但是Windows操作系统每一次升级,对处理器功能、内存的要求大大提高,用户如果不换机,升级操作系统之后,电脑运行速度可能会变慢,就可能需要换新电脑,如果换新电脑就得装新的操作系统,等到很多消费者都装了新的操作系统之后,微软公司对低版本的操作系统就不提供服务了,所以用户就必须装上新的操作系统。其实,这也是微软公司利用其垄断地位,控制产品生命周期,最大化自身利益的策略。

有人觉得,对于这些处于垄断地位的公司进行限制是不公平的,因为它们有高昂的技术方面的投入,如果反垄断,就影响了技术进步。其实,这些平台垄断的形成虽然确实有自身技术因素的影响,但更多的是生态系统各方共同作用的结果。如果没有一个力量能制衡垄断者,实际上对技术进步等各个方面,都会产生不利影响。

但所谓滥用反垄断名义对公司进行无端打压,也会对技术进步等方面产生不利影响。所以,如果以反垄断之名要求类似淘宝或微软的企业把某些方面的业务进行拆分,做出决策之前,应该通过有关程序,通过公开、透明的机制,让控辩双方都能有一个充分辩论的机会——让受损的一方有控诉的渠道;让被控方有反驳和证明自己没有滥用垄断地位的事实,这样就能降低所谓滥用反垄断的问题产生的几率。

网易研究局:怎么看待《反垄断法》存在的现实意义?

刘学:《反垄断法》在执行方面还有很多地方需要完善,我们虽然制定了《反垄断法》,但是对于垄断行为的识别、垄断行为产生的不利影响评估以及基于评估的结果做出相关裁决等方面,其实我们还缺少经验。所以,无论是通过行政还是法庭裁决,我们在机制和人才培养方面,还有很多需要发展和完善的地方。但是,平台反垄断制度的出台,说明我们确实还走在前进的路上。

网易研究局:如何看待数据的资本化?是否更易于产生垄断?

刘学:现在,数据资本化不仅仅是在中国,而且在全世界范围内,都存在问题。

一是对数据产权没有清晰界定;二是对数据安全保护也没有很好的规范。这使得数据资本化在未来都会是一个令人广为关注,并且引起广泛争议的问题,因为数据被滥用的行为太多了。比如,中国有全世界最多的摄像头,我们每一个人的行为,都被记录下来,但哪些使用是侵犯隐私,哪些使用是维护公共利益,哪些是合法的盈利……这些方面,目前都还没有能够清晰界定的标准。

数据的开发和利用就像一把双刃剑。垄断者会掌握大量数据,对这些数据的开发和利用又会进一步加强垄断者的垄断地位;同时,垄断地位越强,如果对不合理利用数据的行为缺乏相关法律约束,这时垄断者可能又会滥用数据。或者如果垄断者自身技术水平不够,导致数据被黑客窃取,又会对用户造成更大的损害。所以,数据确实会强化垄断者的垄断地位,但如果法律能清晰界定数据产权,明确数据安全保护标准,对违法行为进行惩处,使得数据能够被有建设性的利用,我觉得还是有价值的。

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(责任编辑:杨泽宇_NF6036)

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